PEDRO ANTONIO HURTADO GARCÍA

James Edward Heath, apodado “Little Bird” (25-10-1926, Filadelfia-Pensilvania-EE.UU./19-01-2020, Loganville-Georgia-EE.UU.) músico, saxofonista, compositor y arreglista de jazz, conocido artísticamente como Jimmy Heath, procedía de familia de músicos, siendo hermano del contrabajista Percy Heath y del baterista Albert Heath. Se inició tocando el saxofón alto, influenciado por el gran maestro Charlie Parker durante su trabajo con Dizzy Gillespie y Howard McGhee, a finales de 1940. Recibió el apodo de “Little Bird”, quizás porque Parker fue “Bird”, trasladando su actividad al saxo tenor. Creó la inmensa mayoría de los temas de los álbumes, de 1956, titulados “Art pepper playboys” y “Chet Baker”. Se unió al grupo de Miles Davis, en 1959 y durante un corto espacio de tiempo, para reemplazar nada más y nada menos que al mismísimo John Coltrane. Trabajó, igualmente, con Gil Evans y Kenny Dorham. Grabó varias canciones, como líder y músico acompañante, al lado de Art Farmer y Milt Jackson, en la década de los ’60. En 1975, él y sus hermanos, formaron la banda “Brothers Heath”, a la que se unió el pianista Stanley Cowell.

Ya, en los ’80, se incorporó a la facultad de la “Aaron copland school of music”, en la “Queen’s University”, localizada en la “Ciudad Universitaria de New York”. En su condición de profesor, creó, dirigió e impulsó el “Programa de Jazz en el “Queens College”, atrayendo al campus del centro formativo a numerosos músicos distinguidos, como Donald Byrd. Además de impartir enseñanza en el “Queens College” durante más de dos décadas, ejerció la docencia, igualmente, en Jazzmobile. Heath recibió el “NEA Jazz Masters Award”, en 2003. Se le concedió también, un año después, el doctorado honorario en Letras Humanas. Por añadidura, Heath es el padre del compositor y músico de Rhythm and blues, James Mtume. La muerte le ha abordado con 93 años y se ha producido por causas naturales.