JAIME PARRA

Con gran asistencia de público, se presentó “El Casino Cultural”, obra de la que es autor José Jesús Sánchez Martínez, Cronista Oficial de la Villa. Tras un saludo al numeroso público asistente por parte de José Rodríguez Gómez Secretario del Casino, en cuyos salones tuvo lugar el acto, dirigió también unas palabras el Presidente de la Entidad, Francisco José Martínez Vélez. A continuación, fueron los miembros de Tertulia Cultural Hins Muratalla (Gustavo Romera Marcos, José Rogelio Fernández Lozano y Jesús Navarro Egea, que actuó de moderador) quienes tomaron la palabra, hablando sobre el autor, su obra y publicaciones, trayectoria histórico-literaria y labor cultural, dedicando también palabras a la autora de la portada y a la propia Tertulia.

El cronista de Moratalla, José Jesús Sánchez, publica “El Casino Cultural”con portada obra de su mujer la artista Ana Mª Almagro

El cronista de Moratalla, José Jesús Sánchez, publica “El Casino Cultural”con portada obra de su mujer la artista Ana Mª Almagro

Seguidamente, fue el autor del Cuaderno, José Jesús Sánchez Martínez, quien tomó la palabra, refiriéndose en su alocución al trabajo de investigación realizado fruto del cual ha sido “El Casino Cultural”.

En su intervención, el Cronista aludió a la portada, trabajo de su esposa Ana Mª Almagro, para continuar exponiendo brevemente el contenido de la obra que se presentaba así como algunos aspectos curiosos de la misma, invitando al público asistente a su lectura con lo cual, conocerían esta parcela ignorada de la historia local que a lo largo de 158 años, desde la creación del primer casino, ha estado ligada a los cambios sociales y culturales de la Villa.

Cerró el acto el alcalde Jesús Amo Amo, quien, entre otras cosas, ponderó tanto la labor del Autor y su obra como la peculiar maestría de la artista Almagro plasmada en la portada del Cuaderno. Finalmente, se ofreció una copa de vino, obsequiando a los asistentes con un ejemplar de la obra presentada.

¿Qué ha supuesto el casino en la historia cultural de Moratalla?

En todos los centros recreativos que han existido en Moratalla, se han llevado a cabo actos culturales: bailes, charlas, conciertos; a veces, coincidiendo con alguna fiesta local, Carnaval, Navidad, etc. En el antiguo casino, por ejemplo, (no el actual), siendo Presidente D. Celedonio Bañón con motivo de haberse restaurado el inmueble, organiza un baile “al que asiste lo más selecto de la sociedad moratallera”.

En los comienzos del actual, se organizaban competiciones de ajedrez; en 1953, debuta la Rondalla Virgen de la Rogativa y más recientemente, ha sido lugar de exposiciones pictóricas, fotográficas; escenario de recitales, de presentación de libros y de charlas.

¿Era una institución propia de Moratalla o existían en otros puntos de la comarca otras similares?

No creo que fuera única en la comarca. La situación social que vive España en esa época “provocó” –en mi opinión- la creación de asociaciones, tanto gremiales como casinos y otro tipo de centros de recreo.

¿Cómo ha estructurado su obra?

Mis escritos de temas o carácter histórico, me gusta redactarlos de forma cronológica para ir guiando al lector; éste es el caso de “El Casino Cultural”: sitúo en el tiempo y lugar las diferentes instituciones creadas en Moratalla hasta llegar al actual casino, recreándome en exponer todo lo que he podido averiguar de él, hasta nuestros días.

¿Cuál fue su momento de mayor esplendor?

Las diferentes etapas por las que el casino actual ha pasado, han podido marcar, por su carácter social o cultural, diversos momentos de esplendor aunque éstos, se hayan grabado en ese período.

Todas las Juntas Directivas han realizado obras de adecuación, orrnato, mobiliario, actos, etc. dignos de señalar en ese ciclo, curso o tiempo de mandato.

El Casino de Moratalla parece que se ha revitalizado en los últimos años, ¿en el siglo XXI le ve futuro a esta clase de instituciones?

Si, realmente se ha revitalizado y ello, gracias al empeño de su Directiva; el Casino actual, ha dado un gran cambio. Hoy los actos culturales se suman de manera positiva a los meramente lúdicos.

Pienso que éste es un buen camino para recorrer el siglo XXI, ocupando un lugar destacado en la sociedad de Moratalla. También es cierto que los nuevos tiempos piden y demandan actualizarse y renovarse.