POR PEDRO ANTONIO HURTADO GARCÍA
No atinamos a saber elegir si es mejor hablar de él, para obtener referencias, o del extraordinario grupo musical al que puso voz. En cualquier caso, sería referirnos a Errol Brown o a Hot Chocolate, cuyo líder fue el solista mencionado, quienes conformaron una de las bandas más destacadas del sonido disco y soul de los años ’70. Lester Errol Brown, creador de éxitos como “You sexy thing”, ha fallecdo, víctima de un cáncer de hígado, a los 71 años de edad (11-12-1943, Jamaica-Grandes Antillas/06-05-2015, Nassau-Nueva Providencia-Islas Bahamas). Es verdad que algunos medios de comunicación le han atribuido 66 años, pero ahí está su fecha de nacimiento y la de fallecimiento. Y como dice mi buen amigo y compañero de tantos años, José Moreno Espinosa, caravaqueño de nacimiento y de corazón para más señas, “los números son muy cabezones”.

Desde Jamaica, llegó al Reino Unido, con su madre, a los 12 años.-

Phil Dale, su agente, comentó que “era un hombre maravilloso”. Y añadió que “ahí donde iba, había música. He llegado a estar con él en medio de Australia y, de repente, se le ha ocurrido una canción y ha empezado a escribirla”. Contó, igualmente, que “era un amante de la vida y, por supuesto, de la música. Nunca estuve en su casa, hotel o ‘carro’ sin que se escucharan los compases de alguna canción”. Agregó que “era un caballero y un amigo personal que será extrañado con tristeza por quienes lo conocieron”. Concluyó su declaración indicando que Brown expiró junto a su esposa, Ginette, y sus hijas, Colette y Leonie. Este intérprete, jamaicano de nacimiento, pero nacionalizado británico, deja esposa y las dos hijas citadas. Desde Jamaica, se trasladó a vivir al Reino Unido, conducido por su madre, a los 12 años de edad. En 2003, fue condecorado por la Reina Isabel II con la “Medalla de la Orden del Imperio Británico”, como miembro de tal Orden y como reconocimiento a su notoriedad y servicios prestados al mundo de la música. Igualmente, en 2004, fue galardonado con un premio “Ivor Novello”, de la “Academia de Músicos y Compositores”, por su aportación al arte del pentagrama que manejaba con tanta profesionalidad, soltura y destreza. Fue el fundador de Hot Chocolate, en el año 1969, formación que estuvo vigente hasta 1986, año en el que abandonaron, pero regresaron en 1992 y el grupo ha perdurado hasta la actualidad. La formación inicial estaba compuesta por Larry Ferguson, Tony Wilson, Ian King, Franklyn DeAllie, Brian Satterwhite, Greg Bannis y el propio Errol Brown. Posteriormente, por sustituciones, nuevas incorporaciones y “metamorfosis” de sus componentes, también han formado parte del grupo Tony Connor, Harvey Hinsley, Patrick Olive, Steve Beast, Andy Smith y Kennie Simon, todos ellos grandes músicos y excelentes artistas de escenario. El motivo de la disolución inicial obedeció a que Brown emprendió una carrera artística en solitario, lo que “desinfló” a sus componentes que le tenían como “el Dios” de la banda, aunque, luego, con numerosos cambios en la formación, recuperaron fuerza y continuaron su trayectoria. El primer éxito de Errol Brown se produjo muy pronto, en 1970, con el tema “Love is life”, al situarse entre los 10 primeros sencillos en volumen de ventas en las listas más importantes del Reino Unido. Cinco años después, llegó el citado “You sexy thing”, que se colocó, igualmente, entre los 10 más vendidos, pero no una vez, ni dos, sino en tres ocasiones diferentes que multiplicaron las ventas de manera exponencial, propiciada esa circunstancia, además, por su inclusión en la británica y popular película titulada “The full monty”, como también ocurriera con “It all started with a kiss”. El número uno de la banda llegó en 1977 con la conocida canción “So you win again”, que, en honor a la verdad, también hay que señalar que fue su único número uno, pues, siendo una formación de altísima calidad, no llegaban sus canciones a “barrer” en el mercado de forma plena, aunque sí gozaban de gran “gancho” comercial y eran muy favoritas para su radiodifusión, prestigio y mejor crítica en los mercados mundiales más exigentes. Así que popularidad y fama, sí, pero cabeceras de listas solamente en el caso citado. No obstante, la difusión de su música llegó con fuerza y fue respetada en casi un centenar de países.

Trío de “asiduos de la década” con Elvis Presley y Diana Ross.-
Cuando la música disco ostentaba su época gloriosa, mediada la década de los ’70, Hot Chocolate logró una enorme repercusión mundial, extremo que estuvo auspiciado por una mezcla de los importantes niveles de producción, el incremento, dominio y confianza del principal equipo compositivo que formaban el bajista Tony Wilson y el mismo Errol Brown, además de unas muy bien estudiadas armonías que sirvieron para garantizar el triunfo de las muchas canciones que parieron y que alcanzaron atractivo internacional de forma sistemática porque, realmente, eran temas con mucha calidad musical y enorme exigencia interpretativa, éxitos que calaron, igualmente, en Estados Unidos. La composición titulada “Every 1’s a winner” (1978) ofrecía un singular “riff” de distorsionada guitarra, efecto que interpretaba Harvey Hinsley apoyándose en un sofisticado “Marshall time modulator”. La banda de Brown formó parte del trío, único y exclusivo, que logró mantener un éxito en las siempre respetadas listas de ventas del Reino Unido, en cada uno de los años de la década de los ’70, siendo los otros dos artistas que conforman ese trío los insuperables Elvis Presley y Diana Ross. Y es que el grupo no solamente fue capaz de lograr eso en la década de los ’70, sino que, exactamente, cubrió con, al menos, un hit, cada año, desde 1970 a 1984. Pese a todo, recibieron injustamente el azote de la crítica y, a veces, hasta la ignorancia más supina, algo que nunca pudo entenderse ante una banda detan brillante trayectoria, salvo si recurrimos alas envidias que generaron entre colegas del sector musical, representantes que nunca pudieron tenerles con ellos y todas esas adversidades que se generan cuando, por razones puramente comerciales, el que quieres a tu lado, te lo encuentras enfrente.

Con la “bendición” de John Lennon.-
En 1992, al retomar las giras tras definir a la nueva formación, pasó a convertirse en el cantante del grupo Greg Bannis. El manager y agente fue, entonces, Ric Martin, quien tomó y ejerció el control de las reservas y las actuaciones en vivo de la banda. Hoy, todavía, en el actual año 2015, Hot Chocolate sigue haciendo apariciones, en directo, en Reino Unido y resto de Europa con no poco éxito, pues sus actuaciones continúan siendo multitudinarias y muy valoradas como, por otro lado, es lógico y normal por la calidad que ofrecen y la profesionalidad intrínseca que atesoran. Y, al hablar de los inicios de Errol Brown, cabe recordar que su carrera en el mundo de la música dio comienzo en el año indicado (1969) cuando, él y algunos amigos, montaron una versión propia, concebida en género “reggae”, de la canción “Give peace a chance”, y tuvieron la valentía de enviársela a su autor, el mítico e inolvidable cerebro de “The Beatles”, John Lennon. “Sorprendentemente, una semana más tarde –dijo Brown-, recibí una llamada en la que nos decían que John Lennon quería firmar con nuestra banda para el sello discográfico Apple. Y, así, fue como comenzamos”. En el año 2009, le dijo el cantante a la BBC que “todos nos reímos de eso”. Uno de los escenarios emblemáticos en los que tocó Hot Chocolate, grupo mundialmente famoso en las décadas de los ’70 y ’80, fue el londinense “Buckingham Palace”, con motivo de una fiesta prenupcial del Príncipe Carlos y la desaparecida Princesa Diana, en 1981. Destacó también la canción “Brother Louie”(año 2004), compuesta por Brown y Tony Wilson, su compañero en Hot Chocolate. Y fueron, también, otras de sus destacadas canciones “I believe (In love)”, “Emma”, “Disco queen”, “A child’s prayer”, “Don’t stop it now”, “Put your love in me”, “No doubt about it” o “Girl crazy”.Para otros artistas también escribió canciones Brown como, por ejemplo, “Bet yer life I do” para los impulsores de la llamada “Invasión británica”, es decir el grupo de rock y pop, de Manchester, que se hizo mundialmente famoso como “Herman’s Hermits” y “Think about your children” para la cantante de folk galesa Mary Hopkin. Se marcha otro grande, excelente músico, extraordinario compositor y magnífico cantante. Se nos van los mejores, aunque nos dejen su música para siempre. Descanse en paz el inolvidable e inimitable Errol Brown. Buenos días.

Pedro Antonio Hurtado García es Director de Zona de CAJAMURCIA-BMN en el Noroeste murciano